Les femmes du North End de Katherena Vermette

Les femmes du North End de Katherena Vermette Publié aux éditions Albin Michel, 2022, 430 pages. Une nuit, un drame vient ébranler la communauté du North End. C'est à travers l'histoire de ces femmes autochtone au Canada, leur résilience et leur histoire personnelle, que les événements menant à cette nuit sont retracés. Une nuit, Stella est réveillée par son bébé. Alors qu'elle tente de le rassurer, elle assiste, depuis sa fenêtre, à une scène d'agression. Elle prévient la police mais quand cette dernière arrive, la victime et les agresseurs ont disparu. Stella est sûre d'elle. La victime a été violée... Dans ce roman aux accents féminins et féministes, Katherena Vermette donne la parole aux femmes du North End. Elles sont toutes liées: grand-mères, mères, tantes, filles, cousines, amies. Elles ont toutes un rôle dans ce drame survenue cette nuit glaciale. Nous sommes au Canada, dans le quartier pauvre de North End, dans la communauté indienne. Tour à tour, à chaque chapitre, les femmes de la famille vont se faire entendre à commencer par Stella qui a tout vu mais qui n'a rien pu faire. J'ai été un peu perdue au départ au milieu de ces paroles de femmes. L'autrice a d'ailleurs placé en début d'ouvrage l'arbre généalogique de la famille. Et puis je me suis laissée complètement happer par le récit, les confidences de chacune d'entre elles. Elles ont preque toutes subi des agressions sexuelles au cours de leur vie qu'elles furent enfants, adolescentes ou femmes. Et puis il y a cette agression de trop qui explose au visage du lecteur. Ce roman est un roman choral d'une grande force, d'une grande intensité qui me hantera longtemps. Ces femmes vont faire bloc, telle une meute de louves pour protéger leur famille. Certaines sont abîmés par la vie, d'autres sont dépressives, mais elles gardent toutes l'espoir et restent soudées. Sans concession, l'autrice évoque la drogue, l'alcool, la misère sociale, le poids toujours plus lourd qui pèse sur les femmes. Tous les personnages sont attachants et " vivants ". J'ai été submergée par cette lecture incroyablement forte et belle. J'ai été tour à tour indignée, émue, touchée au plus profond de mon âme. Avec ce premier roman, Katherena Vermette frappe fort avec ce récit émouvant et engagé!

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